Che cos’è l’omosessualità?

L'omosessualità è l'orientamento sessuale per cui un individuo prova attrazione fisica, affettiva, sentimentale, sessuale ed emotiva per individui dello stesso sesso. Questo orientamento è legato sia agli uomini che alle donne. Un uomo omosessuale viene colloquialmente definito gay, mentre una donna viene definita lesbica.

L'omosessualità non è una scelta. Secondo l'American Psychological Association (APA), molti scienziati ritengono che una persona sia omosessuale a causa di una complessa interazione di fattori biologici, cognitivi e ambientali. I primi segnali di attrazione emotiva o sessuale tendono ad emergere durante la prima adolescenza, verso persone dello stesso sesso o di sesso diverso (o di entrambi, nel caso della bisessualità). All'epoca questa associazione, insieme ad altri gruppi, considerava l'omosessualità un "disturbo mentale ed emotivo", anche se nel 1937 decise di eliminare l'omosessualità da questo gruppo.

 

La storia

L'omosessualità è sempre stata presente in diverse culture nel corso della storia. La Stanford Encyclopedia of Philosophy spiega che il termine "omosessualità" fu usato per la prima volta da Karl-Maria Kertbeny alla fine del XIX secolo. Tuttavia, le relazioni tra persone dello stesso sesso risalgono all'Antica Grecia.

A quell'epoca non era raro che gli uomini avessero rapporti sessuali con persone dello stesso sesso. Tali relazioni non erano disapprovate, poiché per i greci non era importante il sesso del partner, ma il suo status sociale. Una visione simile dell'omosessualità era condivisa anche nell'Antica Roma, anche se progressivamente fu adottata una visione più critica del rifiuto.

Con la nascita del cristianesimo nei primi secoli dopo Cristo, i rapporti sessuali al di fuori del matrimonio cominciarono a essere condannati e le pratiche omosessuali vennero ulteriormente respinte dalla società. L'odio per l'omosessualità si è ulteriormente accentuato tra il XII e il XIV secolo, con le varie riforme della Chiesa che hanno assunto la legge naturale come principale standard di moralità.

Nei secoli successivi, le pene per gli atti omosessuali furono pesantemente punite, anche se emersero gruppi e sottoculture che li accettavano nonostante le persecuzioni. Nel XVIII e XIX secolo l'attenzione verso questi gruppi si affievolì e alcuni teorici cominciarono a cercare di trovare una relazione tra l'omosessualità e la medicina e la psicologia. La riduzione delle pene per l'omosessualità è nata dall'idea che se l'omosessualità non è qualcosa che una persona sceglie volontariamente, non ha senso renderla un crimine. Questo ha portato anche alla nascita di vari trattamenti per cercare di sradicare l'omosessualità dalle persone.

Già nel XX secolo, l'omosessualità ha iniziato ad essere separata dal concetto di "disturbo mentale" per diventare un orientamento sessuale. L'eliminazione dei divieti sui rapporti sessuali al di fuori del matrimonio ha reso più difficile trovare argomenti per criminalizzare le relazioni omosessuali. Inoltre, gli anni '60 videro l'emergere di un movimento di liberazione guidato da vari gruppi omosessuali, alla ricerca di una maggiore accettazione da parte della società. Da allora, l'accettazione e la visibilità di questi gruppi sono aumentate.

 

Accettazione dell'omosessualità

L'accettazione dell'omosessualità nel corso della storia è variata a seconda del tipo di società e dell'epoca. Sebbene in gran parte della storia sia stata considerata negativamente (e persino etichettata come un crimine), negli ultimi decenni una parte crescente dell'opinione pubblica si è espressa a favore della libertà di espressione sessuale e della condanna della discriminazione basata sull'orientamento sessuale.

Tuttavia, nella società odierna esistono ancora alcuni atteggiamenti anti-omosessuali, che a volte rendono difficile per gli omosessuali fare "coming out", cioè annunciare il proprio orientamento sessuale a un piccolo gruppo di coetanei o pubblicamente. Inoltre, la discriminazione può avere altre conseguenze, come la violenza fisica o mentale, impedendo alle persone di vivere una vita normale.

Oggi, il 28 giugno di ogni anno si celebra la Giornata internazionale dell'orgoglio LGBT, un appello alla tolleranza e alla parità di diritti per omosessuali, bisessuali e transessuali. Il giorno è stato scelto a causa dei disordini di Stonewall del 28 giugno 1969 a New York, quando una parte della comunità LGBT lottò contro un'incursione della polizia a seguito di una legge che imponeva la chiusura di tutti i bar gay. Da quel giorno, sono sorte diverse organizzazioni e proteste alla ricerca di una maggiore tolleranza nei confronti della comunità LGBT, che hanno contribuito in larga misura a ottenere condizioni di vita ragionevoli e il rispetto dei diritti fondamentali di questo gruppo.

Nel caso della Spagna, i matrimoni tra persone dello stesso sesso sono stati legalizzati nel 2005, diventando così il terzo Paese al mondo a consentire i matrimoni tra persone dello stesso sesso. Da molti anni, l'orgoglio LGBT viene celebrato in diverse città del Paese con varie marce; la più importante in Europa è quella che si tiene a Madrid.

 

Salute sessuale

Sebbene le malattie sessualmente trasmissibili possano manifestarsi sia tra gli eterosessuali che tra gli omosessuali o i bisessuali, alcune malattie sono più diffuse tra le persone dello stesso sesso.

 

Uomini

Secondo i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), la malattia venerea più comune tra gli uomini gay e bisessuali è l'AIDS. La malattia si trasmette principalmente attraverso il sesso anale o con l'ago e, in misura minore, attraverso il sesso orale. L'HIV è una malattia che può richiedere diversi anni prima di causare sintomi, quindi alcune persone potrebbero non sapere di essere infette.

Per evitare di contrarre l'HIV, il CDC raccomanda l'uso di metodi contraccettivi di barriera, come il preservativo, e la riduzione del numero di partner sessuali. Si consiglia inoltre di rivolgersi immediatamente a un medico non appena si sospetta di aver contratto il virus. Altre infezioni sessualmente trasmesse comuni tra gli uomini sono la sifilide, l'epatite B, l'epatite C, la clamidia, la gonorrea e l'herpes genitale.

 

Donne

Le donne lesbiche o bisessuali sono più a rischio delle donne eterosessuali di contrarre infezioni sessualmente trasmissibili che, per ragioni sconosciute, sono più diffuse in questo gruppo, secondo il sito web WomensHealth. La vaginosi batterica è una delle più comuni, anche se può essere trattata con antibiotici. Altre malattie comuni sono la clamidia, l'herpes genitale, il papillomavirus umano, la tricomoniasi e le piattole. Per evitare tutti questi problemi, è importante conoscere lo stato di salute del partner sessuale o utilizzare preservativi femminili che possono aiutare a prevenire la diffusione di queste malattie.

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